Ruud Smeulders

new book in Dutch

new book

BrilliantBrains published a new book in Dutch. It is a popular scientific book to explain things like ‘time traveling’, ‘becoming invisible’ and ‘can robots be more intelligent than men?’ Many phenomena that you see in science fiction are explained.But new questions are also formulated.

waarom nieuw boek?

new book

Tijdens gesprekken op feestjes en in de kroeg komt het bij mij regelmatig voor dat het gespreksonderwerp ineens over onverklaarbare dingen gaat. Over zaken die mystiek zijn, onmogelijk lijken, maar wel recent gezien zijn in films, documentaires of andere media. Wellicht herken je dit. Ik heb dan vaak de neiging een van mijn verhalen te vertellen. Of ik probeer een verklaring te geven van het fenomeen. Soms loopt zo’n gesprek heel anders dan dat je verwacht. De antwoorden op vragen hoe een en ander nu werkelijk zit, zijn niet goed te beantwoorden. Je weet er wel iets van, maar net niet genoeg om een bevredigende verklaring te geven. Wat me altijd opvalt is dat mijn vrienden en kennissen de verhalen waarderen. Dat verklaringen, hoe gebrekkig ook, aanzetten tot denken over dat onderwerp. Soms leidt dat dan tot hele andere verklaringen. Soms tot buitengewoon creatieve oplossingen. Soms zelfs tot ideeën voor nieuwe producten, diensten of ondernemingen. Vrijwel altijd geeft zo’n gesprek veel voldoening, ondanks dat lang niet alle zaken die aan de orde komen nu verklaard worden of helemaal besproken zijn. Het is een leuke en bevredigende conversatie geweest waar je met genoegen aan terug kunt denken. Wel is dat voor mij aanleiding om me achteraf weer eens in zo’n niet goed te verklaren onderwerp te verdiepen.

Waar ik me vaak aan erger tijdens nieuwsuitzendingen en achtergrondprogramma’s is de moeite die het veel specialisten kost om iets uit te leggen. Na een grote wetenschappelijke doorbraak of bij een bijzondere technologische ontwikkeling zie je dat terug op en in alle media. Meestal wordt op een redelijke correcte manier verslag gedaan wat voor nieuws ontdekt is. De specialisten die er daarna bijgehaald worden hebben echter grote moeite om dit nieuwe fenomeen te verklaren. Waarschijnlijk zitten velen van hen opgesloten in hun eigen vakgebied en kan men niet loskomen van vakjargon. De creativiteit ontbreekt om een goede vergelijking te maken met zaken die de meeste mensen wel herkennen. Zo werd in de zomer van 2012 het Higgs deeltje voor het eerst waargenomen. Althans via indirecte waarneming leek het heel aannemelijk dat men met het Higgs deeltje te maken had. Geen van de fysici kon echter op TV een verklaring geven wat dit deeltje nu precies voorstelde of waarom de ontdekking van groot belang was. Er was zelfs een wedstrijd onder wetenschappers uitgeschreven om goede verklaringen te kunnen geven. Ondanks dat hier hele creatieve en bruikbare verhalen bij zaten, wisten de specialisten in de media die niet goed over te brengen. Het populariseren van wetenschap naar het grote publiek wordt in wetenschappelijke kringen niet belangrijk beschouwd. Ondanks dat dit naast onderwijs en onderzoek een van de drie hoofdtaken van een universiteit is. Vrijwel geen enkele wetenschapper krijgt waardering of budget om zijn werk op een meer toegankelijke, meer populaire manier aan het grote publiek te vertellen. Slechts enkele onderzoekers nemen de handschoen op en maken zo nu en dan een beter begrijpbare beschrijving van hun vakgebied. Maar ook die beschrijvingen gaan vaak te diep of zijn teveel in detail. Vooral om volledig te zijn en niets te vergeten of niemand te krenken. Daardoor staat wetenschap in deze tijd heel ver af van gewone mensen in onze maatschappij. Veel mensen hebben hierdoor niet zoveel op met exacte wetenschap, met als gevolg dat minder studenten een exacte studie volgen.

In dit boek heb ik een poging gedaan om een aantal fenomenen op een eenvoudige manier te verklaren, om mensen iets meer inzicht te geven in het onderwerp. Het gaat om dingen die je terugziet in science fiction en fantasy films, of hoort en ziet in de media. Zaken die de nieuwsgierigheid triggeren in documentaires of tijdens nieuwsuitzendingen. Daarbij heb ik de verhalen over deze fenomenen proberen te combineren met reisavonturen. Een mix die voor mij vanzelfsprekend is en hopelijk door jou als lezer gewaardeerd worden. Ik heb een poging gedaan om verklaringen te geven, zonder dat ik verwacht dat je veel voorkennis hebt. Daarom is de tekst die wel wat dieper gaat of mogelijk te wetenschappelijk wordt cursief gedrukt. Je kunt dit als lezer overslaan wanneer dat niet jouw ding is. Het doet dan niets af aan de uitleg. Het zijn enkel toevoegingen voor de geïnteresseerden met achtergrondkennis. Lees ook alleen die hoofdstukken die jouw persoonlijk interesseren. Niet alle onderwerpen zijn even actueel. Dat varieert immers sterk met de tijdgeest.

Het is mijn eigen zoektocht naar antwoorden geworden. Mijn avonturen om dingen te ontdekken. Ik hoop dat jij daar net zo van kunt genieten als ik zelf doe. Wellicht dat je er dan iets van opsteekt, wat te gebruiken is tijdens gesprekken op het werk, feestjes en in de kroeg.

Banken en FinTech

(foto uit Volkskrant 23 juni 2017)

De banken lijken weer lekker bezig. Onlangs lanceerde ABN haar nieuwe betaalring. Straks betalen met je ring in plaats van met je betaalpasje. Voor het eind van het jaar moet het zover zijn en kan deze hippe betaalmethode (volgens de Volkskrant) gebruik worden. Natuurlijk zijn banken al langer bezig met innoveren. Ze zijn aanwezig op menig congres en doen mee aan initiatieven rond cryptografisch geld en de blockchain technologie. Ze moedigen diverse FinTech bedrijfjes aan en lijken grote stappen te zetten op innovatie gebied. Maar zijn ze nu echt aan het veranderen? Hebben ze echt iets geleerd van de afgelopen financiële crisis? Ik denk het niet. Lees nog maar eens mijn blog van ruim 2 jaar geleden.

 

Bank zonder toekomst?

(blog gepubliceerd op 25 jan 2015 in FinanceInnovation.nl)

Zo’n 12 jaar geleden konden wij de resultaten zien van het project “Oog voor de Toekomst”. Dit project is in het voorjaar van 2002 gestart om met hulp van trendanalyse en scenarioplanning een duurzame toekomst voor de Rabobank te bedenken. Het plan was om vier scenario’s voor 2020 af te leveren en te kijken hoe de bank in ieder van deze toekomstbeelden zou kunnen overleven. Het project werd door iedereen nuttig gevonden, maar er werd daarna niet veel mee gedaan. Een nieuwe Raad van Bestuur trad aan met een eigen visie. En bij een bank betekent dat helaas vaak rustig aan doen, niet teveel veranderen en op zeer beperkte schaal doorgaan met wat al in gang is gezet.

Bestaansrecht

De vraag of banken nog wel bestaansrecht hebben in 2020 is mij echter bijgebleven. Banken lijken tot op heden weinig te hebben geleerd van de crisis. Zij gaan gewoon door met hoge salarissen en bonussen en trekken zich weinig aan van de kritiek uit de maatschappij om de economie uit het slop te trekken. Maar ondertussen gaan de technische ontwikkelingen gewoon door en zijn er steeds minder belemmeringen om alles wat een bank doet simpelweg te automatiseren. Dezelfde dienstverlening kan de bank inmiddels al makkelijk leveren met minder dan 10 procent van het huidige aantal personeelsleden, ware het niet dat zij nog werken met behoorlijk verouderde systemen en veel ouderwetse regeltjes naleven om de risico’s extreem laag te houden.

Weinig vertrouwen

Het vertrouwen in banken en bankadviseurs is inmiddels tot een absoluut dieptepunt gedaald. Dat was overigens al lang voor de crisis uitbrak. Mensen hadden ook toen al meer vertrouwen in de buurman of een deskundige oom dan in de adviseur van de bank wanneer het om financieel advies ging. De vraag is dus of we banken straks nog nodig hebben of in ieder geval wat de gewone man dan nog bij een bank te zoeken heeft.

Financiële innovatie

Toen wij enkele jaren geleden een inventarisatie deden van het aantal financiële apps bleek al snel dat slechts een zeer klein gedeelte van deze mobiele apps van banken en verzekeraars afkomstig is. Als grote Nederlandse bank hadden we een hoge ambitie om op het gebied van mobiele dienstverlening een leidende rol te blijven spelen. Maar eerder waren projecten om zelf een internet- en later een telecomprovider te worden, onder meer in het Rabo Mobiel project, volledig mislukt. De gedachte is dat met apps voor de smartphone en tablet deze leidende rol vanzelf weer bij de bank kwam te liggen. Maar we waren te laat.

De wereld wordt inmiddels overspoeld met apps op het financiële vlak. Vaak zijn dit applicaties die niet direct een bedreiging vormen voor de huidige dienstverlening van banken. Het betreft meestal additionele diensten, hoewel er ook steeds meer apps met concurrerende diensten komen. Een misser voor de bank, want die zou zijn huidige dienstverlening makkelijk kunnen uitbreiden met deze diensten. In plaats van daar op in te springen, verliest zij nu marktaandeel. Neem bijvoorbeeld het mobiele betaalverkeer. De Nederlandse banken kunnen wel net doen of zij nog steeds een leidende rol hebben bij het bedenken en uitrollen van innovatieve betaalmethoden. Maar intussen zie je de echte overlevers opdoemen. En dat zijn niet de banken, maar eerder bedrijven als Apple en Google.

De bank van de toekomst

Al met al is de rol van banken sterk aan het afnemen. Er is geen of weinig vertrouwen in de bank en de bankadviseur. We hebben de bank lang niet meer zo hard nodig dan enkele decennia geleden. En opnieuw vraag ik me af: hoe ziet de rol van banken er over tien jaar uit? Is de bank straks een innovatieve speler die inspringt op de behoefte van zijn klant? Of wordt het een volledig geautomatiseerd instituut dat nog slechts diensten levert aan een beperkt aantal mensen en bedrijven?

IoT revolutie

Toen Nicholas Negroponte in 1995 zijn boek Being Digital (in het Nederlands: Digitaal Leven) publiceerde en sprak over het razend snel veranderen van een wereld van atomen naar een wereld van vooral bits, toen wisten de meeste mensen niet hoe hard dat eigenlijk ging. Velen ontkenden deze ontwikkeling zelfs. We zaten toen al midden in de digitale revolutie. En net als bij de industriële revolutie heeft die omslag vooral radicale gevolgen voor de economie en samenleving. De snelheid en zelfs de versnelling daarvan valt echter zeker in de eerste jaren amper op. Het World Wide Web, eCommerce en mobiele communicatie hebben de omslag inmiddels zoveel versneld dat het niemand meer kan ontgaan. En nu hebben we het Internet van Dingen (Internet of Things, IoT). De voorspellingen zijn dat dit ook weer een enorme verandering gaat geven aan de economie en samenleving.

Nu spreken we gauw van een nieuwe revolutie. We staan dan aan het begin van de IoT revolutie, net als eerder de Internet revolutie, de eCommerce revolutie, de Mobiele Communicatie en Smartphone revolutie. Beter is het echter om IoT, net als die andere technologieën, te zien als een extra versnelling in de digitale revolutie. Bij de industriële revolutie hebben in een periode van 200 jaar vele technologieën die revolutie doen versnellen. Gietijzer en de stoommachine veroorzaakten de versnellingen in de eerste industriële revolutie. Staal, elektriciteit, turbines, verbrandingsmotors en aardolie zorgden voor de verdere versnellingen in de tweede industriële revolutie. De betere communicatie en de computer veroorzaakten de globalisering in de derde industriële revolutie. En hoewel de industriële revolutie radicale gevolgen heeft gehad, heeft het vele jaren geduurd voordat die gevolgen zo duidelijk waren. De industriële revolutie heeft het industriële tijdperk ingeluid. De huidige digitale revolutie luidt het informatie tijdperk in. IoT geeft daar naar mijn mening weer een grote extra versnelling aan.

Welke enorme veranderingen geeft IoT dan? Bestaat daardoor onze wereld nog meer uit bits in plaats van atomen, zoals Negroponte voorspelde? Dat laatste klopt in ieder geval. Er komen gigantische hoeveelheden extra data bij via vele oude en nieuwe communicatiekanalen. En er wordt met al deze data heel veel nieuwe informatie gemaakt. Maar gaat het misschien nog verder? Is niet alleen ons menselijke leven digitaler geworden, maar ontstaat er nu “digitaal leven” zonder directe betrokkenheid van mensen? Schieten we wellicht buiten het informatietijdperk gelijk weer in een nieuw tijdperk. Een tijdperk van digitaal menselijk en niet-menselijk leven?

Wanneer de dingen ook onderling communiceren en een zekere intelligentie hebben, wanneer die dingen zelf met sensoren waarnemen en middels transducers zaken in de digitale en fysieke wereld aansturen, kun je wellicht spreken van digitaal leven buiten de mens om. Het internet is dankzij IoT plots een stuk zelfstandiger en levendiger geworden. Er wordt veel extra data geproduceerd. Niet voor mensen, maar om andere zaken van informatie te voorzien. Zaken die weer zonder onze menselijke inmenging dingen in de wereld veranderen. Dat is wellicht voor velen eng. Het is zeker een basis voor vele duistere scenario’s, die we inmiddels regelmatig in films tegenkomen. Maar het is eveneens onvermijdelijk.

Er zijn gelukkig veel positieve kanten aan IoT. Dankzij de massa aan sensoren en de intelligente systemen daarachter kan ons leven comfortabeler, eenvoudiger en slimmer worden. In de vorige eeuw hebben wasmachine, stofzuiger en tv, als componenten van de industriële revolutie, ons leven in huis verbeterd. In dit informatie tijdperk zullen slimme thermostaat, slimme gas- en elektriciteitsmeters, smart verlichting, intelligente alarmsystemen en andere IoT devices ons leven nog comfortabeler en makkelijker maken. Ons huis wordt daardoor slim, zelfdenkend, meer levend. Net als onze auto (de slimme zelfrijdende auto), onze steden (smart cities) en onze netwerken (zoals het smart grid energie netwerk). Wanneer daar ook de opkomst van robotisering, kunstmatige kennis (AI), 3d printing en virtuele realiteit (VR) bij opgeteld wordt dan zie je inderdaad dat de digitalisering niet enkel dominant is, maar vooral ook een allesoverheersende invloed gaat krijgen op onze economie en samenleving. Het is niet alleen de computer die evolueert van een levenloos voorwerp naar een altijd beschikbare gesprekspartner, zoals Negroponte nog bedacht. Nee, mede dankzij IoT evalueert het hele internet met alle computers en de nog grotere hoeveelheid gekoppelde slimme apparaten en dingen tot een levende, altijd beschikbare partner voor mensen en samenleving. Maar ook een met een eigen leven en misschien een eigen wil. Een grote uitdaging. En iets om toch goed over na te denken?

Rli publication Survey of Technological Innovation in the Living Environment

In January 2015 the Rli rapport “ Survey of Technological Innovations in the Living Environment” has been published. Ruud Smeulders has been one of the participants in the online discussion facilitated by Synmind.

The main question addressed in the study is:

What impact might technological innovations have on the public and private domain in terms of healthy nutrition, efficient mobility and smart buildings?

 

Get ready for the future before it’s to late!

In earlier blogs I’ve shown that the future can be bright (see: “Create your own future”,   “Creating your own future: what is possible today?” and “A positive future scenario”). Therefore you do need the right future scenario and take the right decisions. But we have to change our attitude if we are to get here.

How can we accomplish a wonderful future? How can we build this self-sufficient city with free, independent residents that don’t have to work so much, and are happy if they choose to work (as described in my earlier blog “A positive future scenario”) ? First of all: don’t believe what a lot of politicians and world leaders are saying! Don’t believe them when they say we need oil, coal and gas so much that we have to start wars, or drill under the North Pool. Don’t believe the CEOs of the majority of large companies when they say we have to work a little bit harder to get out of the economic crisis. Don’t believe them when they say that our economy has to grow and their companies have to grow in order to come out of the crisis. The only thing they want is their salary or their power to grow!

You need to understand that solar energy is the best solution for all systems requiring energy. OK, there will be some alternatives, like windmills and even bio fuels. But all the energy can be obtained sustainably, without oil, coal or gas. Take a look at the WWF rapport on 100% renewable energy by 2050 [1]. You need to understand that we don’t need so much money to have a comfortable life; that a lot of the work we are doing today is only to keep others in work, but not to make our life easier. If energy, food and water are almost for free, and living in our homes is sustainable and therefore much cheaper, we don’t need all that money. Maybe we can even do without the current monetary system…

We just need to eat a little bit differently: less meat and fish; more fruit and vegetables; and maybe even insects. With a little more creativity and, for instance, a 3D food printer we can make beautiful meals without real meat, even though we don’t yet realize it. Get your food from the local market, out of the greenhouses or from vertical farms in the city, or why not grow your own food in your garden. Use the free time you now have to help others: help them in the garden; care for the needy; educate others and spread your knowledge. And above all enjoy life and be happy!

It is possible to make a sustainable future city that is completely self-supporting and with happy residents. In fact, this is already possible! But we can definitely accomplish this by 2030. We will have to change our way of life a little – but not very much. We have to eat less meat and fish. And we have to stop listening so much to all things the political and world leaders are saying. Especially when they keep saying we need oil and gas. Or if they saying we need our economy to grow, and that work is the most important issue.

It is not a life full of work that makes us happy. In this scenario, we don’t need all that work and we don’t need all the money that we need today. All we need is a good vision of our future. And to adjust our behaviour to go with it. We already have most of the knowledge of science and techniques to reach this goal. There is still some work to be done: to change behaviour and to optimize some of the science and technology to realize everything we need inside this future city. But it’s certainly possible. And we can do this if we do it together.

Literature and sources

[1] WWF, ECOFYS, OMA, “The Energy Report, 100% renewable Energy by 2050”, 2011

 

A positive Future Scenario

There is a bright future for humanity possible and we can create it together. In this blog an example is given of the scenario of a self-supporting city of the future. We already have sufficient knowledge of science and techniques to reach this goal (see my 2 earlier blogs “Create your own future” and “Creating your own future: what is possible today?”).

Which positive scenario is plausible and possible if you consider all the opportunities that I mentioned in 2 earlier blogs? My favourite is a scenario of self-sufficient cities with free, independent residents [6]. Let us consider a city in the year 2030 with between 0.1 and 1 million inhabitants. The population can grow its own food in greenhouses around the perimeter, and in vertical farms inside the city. The residents will also grow some of their own favourite fruit and vegetables in their small gardens, or on their balcony. Artificial meat is created on 3D printers, using the ingredients from the gardens and farms. Water for drinking and recreation is purified from the local river, sea, or pumped up from the ground. Energy is entirely from the sun and wind [1]. Every roof in town has its own solar panels, and there are several batteries and reservoirs for the storage of electric energy. Electric cars, trains and bicycles are the only vehicles driving along the roads. And the batteries of these vehicles are partly used for local storage of energy.

Housing will not have changed much in 15 years’ time. Most houses are built to last at least 50 to 100 years. However, some of the major buildings in the city will undoubtedly change. And they will definitely change the face of the city. But most people will still live in houses similar to their current home. And they will do most of their work at home. Offices will only be needed for some team activities, or for the company’s social and cultural events. Because food, water and energy production are local, and because housing is more sustainable and work is done from home, there is much less traffic on the road. The massive traffic jams at the beginning of this century are gone!

Also healthcare and education are different in this future city. You can do these yourself, using eHealth and eLearning. The large general hospitals are divided into small, local district health centres, care hotels and specialized surgery centres. If you want to see a doctor, you can go to the local health centre, where you will be helped by your doctor or the specialist from the local outpatients’ clinic. Because people have more time to spend, they have also more time to care for their baby and to help their elderly grandmother, or neighbour. Learning is also different, especially in the higher education sector. Students take most of their classes from home. Most presentations and lessons by professors and tutors are recorded and made available though the on-line learning system. Students only use the laboratories and facilities of the local colleges and universities where they really need to learn by doing.

And of course there are robots! In this future city, robots are mostly used for cleaning the home and for farming. But you also see several robots in healthcare jobs, caring for patients. There is some local industry, specialized in building structures, fashion clothing and several high-tech sectors that are typical for this city. Our future city is specialized in robots, biotechnology and nanotechniques. Lots of new professions and several old ones have disappeared [2]. Economic activity is rather small compared to the large industrial activities of today’s cities. People in our future city don’t have to work as hard as they did 15 years earlier. Lots of things are available for free, or very cheaply. And everything is sustainable. There is a new way of life. People now really do have time to spend on the higher levels of the Maslow Pyramid!

Literature and sources

[1] WWF, ECOFYS, OMA, “The Energy Report, 100% renewable Energy by 2050”, 2011
[2] Ruud Smeulders, Renée Prins, “ Professions of the Future in Technology and ICT”, to be published

Beroepen van de toekomst in techniek en ICT

Samenvatting
Techniek en vooral ICT verandert voortdurend. En het blijkt steeds sneller te veranderen. Ook de beroepen van mensen met een technische of ICT opleiding zullen daardoor veranderen. Daarbij is het zeker dat er diverse nieuwe beroepen gaan ontstaan.
Om op een gestructureerde manier naar de toekomst te kijken zijn trends in technologie en maatschappij onderzocht, waaruit scenario’s voor de toekomst gemaakt zijn. Vanuit deze toekomstbeelden zijn diverse mogelijkheden voor nieuwe arbeid beschreven. Met de resultaten van een workshop met mensen uit het beroepenveld en uit eigen onderzoek worden in dit artikel een 122 beroepen gedefinieerd, die wellicht in de toekomst werkelijkheid gaan worden.

Inleiding
Hoewel Nederland een grote historie heeft op het gebied van uitvindingen en techniek, is de belangstelling hiervoor ver te zoeken. Grootheden uit de geschiedenis als Huygens, Leeghwater, Stevin, Van Leeuwenhoek, Lorentz, Zeeman, Van ’t Hoff, en vele anderen zijn bij veel Nederlanders totaal onbekend. Er is weinig interesse voor technologie en innovatie. Wel is er belangstelling voor de nieuwste snufjes, de nieuwste gadgets, maar dan vooral om interessant te doen, voor de status. Niet uit belangstelling voor de techniek.

Dat spiegelt zich helaas ook af in de belangstelling voor technisch onderwijs. Het technische middelbaar, hoger en wetenschappelijk onderwijs kampt al enige tijd met minder belangstelling. Ook het ICT onderwijs is hiervan de dupe. Dat was de aanleiding om een onderzoek te starten naar de mogelijkheden om deze belangstelling te vergroten. Om jongeren te interesseren voor technologie en innovatie. En om zo uiteindelijk meer mensen te motiveren om voor techniek en dan met name ICT te kiezen in het onderwijs.

Het schetsen van toekomstbeelden en vooral het uitbeelden van mogelijke beroepen van de toekomst lijkt hierbij een goede manier om potentiële studenten te motiveren voor het technisch onderwijs. Een eerste poging daartoe was al eerder uitgevoerd door de initiatiefgroep van BetaMentality [1,2]. Met als resultaat een aantal inspirerende beroepen gerelateerd aan een technische (ICT) opleiding. In dit artikel proberen we die resultaten uit te breiden met een aantal toevoegingen van mogelijk toekomstige beroepen. Deze potentiële beroepen zijn deels afkomstig uit eigen onderzoek en literatuur en deels afkomstig uit een brainwriting sessie in een workshop in 2013 met betrokkenen en deskundigen.

Trends
De wereld verandert snel. Vooral in de techniek en wetenschap lijkt een versnelling te zijn gekomen, die eerder minder goed merkbaar was. Dat blijkt ondermeer uit de voorwerpen en apparaten om ons heen. Hadden die 30 tot 40 jaar geleden nog een levensduur van 10 en soms tientallen jaren, nu lijkt dat teruggezakt naar enkele jaren en af en toe zelfs minder dan 1 jaar. Niet omdat die zaken dan versleten zijn, of niet meer functioneren. Maar omdat nieuwe apparaten en dingen beter zijn en veel nieuwe mogelijkheden bieden, die zeer begerenswaardig blijken te zijn. Zo wordt de mobiele telefoon anno 2014 in 1 tot 2 jaar afgeschreven, terwijl zijn voorloper, de “vaste” telefoon tientallen jaren aan de muur van het huis gespijkerd zat.

Wat zijn nu de belangrijkste trends en wat veroorzaakt deze versnelling? Er zijn de afgelopen tijd vele trendstudies en onderzoek naar deze zaken gedaan. Een voorbeeld hiervan is de trendstudie ten behoeve van de ICT in de financiële sector “3652 x Morgen” [3]. Hierin worden 10 megatrends in de ICT beschreven die de afgelopen jaren een dominante rol hebben gespeeld in die sector. Maar deze trends hebben zeker ook een veel bredere invloed gehad op de hele dienstensector en de industrie.

De meest dominante trend is “van groot naar klein”, die wordt veroorzaakt door de wet van Moore. Volgens deze wet worden computers en vele afgeleide producten ieder anderhalf jaar 2x zo krachtig, terwijl de prijs nagenoeg gelijk blijft of zelfs daalt. Het betekent tevens dat vele apparaten almaar kleiner worden, terwijl er net zoveel of meer functionaliteit in zit. Inmiddels is een slimme mobiele telefoon krachtiger dan de meeste mainframes uit de jaren negentig van afgelopen eeuw. Mede hierdoor zijn mobiele apparaten steeds belangrijker geworden voor vrijwel alle mensen. Dat heeft een “mobiele levensstijl” trend tot gevolg gehad. En bij het gebruik van deze apparaten en de daarop functionerende toepassingen is de “user experience” steeds meer van belang geworden. Dit geeft weer aanleiding tot andere trends. Hier een opsomming van de trends uit “3652 x morgen”:
1. Digitale Wereld. De snelle opkomst van de virtuele wereld, digitalisering van de menselijke omgeving, internet en de impact op de economie, leven, organisaties.
2. Universele connectiviteit. De opkomst van de genetwerkte wereld, met nadruk op breedbandnetwerken (vast en draadloos), sensoren (internet of things), artificiële intelligentie, slimme netwerken (Web 2.0 en 3.0) en cloudcomputing.
3. Mobiele levensstijl. De mens is een sociaal wezen en de wens om zich te uiten en om tijd- en plaatsonafhankelijk te kunnen functioneren voedt de mobiele levensstijl
4. Data als brandstof. In een interconnected wereld neemt de hoeveelheid data exponentieel toe. Data worden hiermee de nieuwe olie.
5. Veiligheid en privacy. In een toenemende open wereld zijn beveiliging en privacy essentiële pijlers.
6. User experience. Vergaande virtualisering van producten en diensten maakt dat de ervaring en natuurlijke gebruikersinterfaces zonder leercurve steeds belangrijker worden.
7. Ongebreidelde communicatie en sociale netwerken. Vanuit de beperkte face to face communicatie en briefwisseling is de hoeveelheid communicatiemiddelen zeer sterk uitgebreid. Middels sociale netwerken worden met die communicatie virtuele community’s onderhouden, die een eigen economie voeren.
8. Open wereld. Organisaties moeten excelleren in het samenwerken. Consumeren krijgt een nieuwe dimensie en wordt meer en meer participeren. Dit geeft mogelijkheden tot open innovatie en bedrijven met open netwerkstructuur.
9. Duurzame organisatie. Idealen en oprechtheid leiden tot maatschappelijk aangepaste en relevante producten, diensten en ICT met een langer leven (helaas niet voor alle gadgets). We gaan naar steeds meer maatschappelijk verantwoord ondernemen en naar Green ICT.
10. Van groot naar klein. Zowel apparatuur, software als bedrijven maken een metamorfose door van groot naar klein.

De laatste trend is de belangrijkste veroorzaker van de versnelling. De wet van Moore is immers een exponentiële functie. Het geeft een enorme versnelling aan de ontwikkeling van computers, en daarmee van vele andere zaken. Zo blijken ook wetenschap en techniek dezelfde versnelling te ondergaan [4]. Maar er zijn inmiddels meer trends in de techniek die de toekomst van de wereld en vooral van de ICT sector gaan bepalen. Nieuwe materialen en nieuwe productiemethoden bijvoorbeeld. Met het nu snel opkomende 3d printing worden niet alleen mooie resultaten geboekt op het gebied van het snel maken van prototypes. Nee, ook nieuwe vormen van voedsel, eindproducten als schoenen, complete huizen en zelfs levende organen voor transplantatie in de mens blijken geprint te kunnen worden. Op het gebied van apparaten komen naast de PC, notebook, tablet en smart phone nu ook intelligente horloges, brillen, armbanden en zelfs interactieve dingen voor op of onder de huid op de markt. De ontwikkeling van robots en avatars gaat in een sneltreinvaart door. Daarbij komen er meer en meer robots in het huishouden of op het werk. Er komen andere manieren van interactie naast toetsenbord, muis en touchscreen., zoals via gebaren, de beweging van de ogen, of rechtstreeks van de hersenen. En alle apparaten en dingen om je heen worden steeds slimmer, wellicht zelfs over 10 jaar slimmer dan de mens.

Dat vraagt om over al deze ontwikkelingen goed na te denken. Er komen vele ethische en filosofische vragen op ons af. Vele vragen waar we antwoorden op moeten vinden. Ook vele dilemma’s waar besluiten over moeten worden genomen. Dat zullen geen makkelijke discussies worden. Het gaat om vele essenties van het leven. Het gaat ook om werk en werkgelegenheid. Soms zelfs om leven en dood. Een aantal van deze ontwikkelingen kan mogelijk leiden tot politieke of godsdienstige ruzies. En zal zeker aanleiding geven tot ingewikkelde debatten.

Allemaal zaken om goed over na te denken. Allemaal zaken die ook leiden tot nieuwe rollen van mensen, tot nieuwe beroepen, tot nieuwe uitdagingen.

Scenario’s
Om hier meer grip op te krijgen en om de trends in een beter samenhangend perspectief te zien gaan we enkele van de mogelijke toekomstbeelden schetsen. Het maken van toekomst scenario’s is een bekende methode om te komen tot een betere analyse en uiteindelijk besluitvorming voor strategie en beleidsbepalingen (zie ondermeer het “Groot Innovatie Modellenboek” [5]). Scenario’s worden ook vaak gebruikt om de potentiële behoefte en het gebruik van nieuwe producten en diensten te onderzoeken. Hier gebruiken wij de scenario’s om mogelijke beroepen van de toekomst in en rond ICT te generen en aannemelijk te maken.

Een scenario dat wel vaker wordt gemaakt gaat vooral door op de trend van de steeds dominanter wordende rol van robots in onze samenleving. Robots krijgen langzaam meer mogelijkheden en worden slimmer. De stofzuigrobot van heden kan zelf een optimale route bepalen om snel de kamer in huis te stofzuigen en weet eenvoudig zijn oplaadpunt voor nieuwe energie terug te vinden. De grasmaairobot werkt al beter dan veel klassieke grasmaaimachines. In ziekenhuizen en verpleegtehuizen wordt inmiddels gewerkt met eenarmige robots om patiënten uit en in bed te stoppen of in bad te doen. In het robot scenario wordt straks veel van het werk in een ziekenhuis uitgevoerd door robots. Van patiënten in bed verzorgen tot operaties doen. Het gebeurt nu al in beperkte mate en straks in het groot. Maar hoe moeten verplegers en dokters omgaan met deze geautomatiseerde collega’s? Je ziet het verschijnsel ook in het vervoer van mensen en goederen. Langzaam rukt de autonome, zelfsturende auto op. Je hebt al treinen en busjes die zonder chauffeur rijden. En een vliegtuig vliegt vaak veiliger op de automatische piloot zonder menselijk ingrijpen. Maar hoe om te gaan indien alle vervoer door robots wordt gedaan? Welke beroepen vallen dan weg en welke komen erbij? En waar gaat dat naar toe met zo’n robot maatschappij. De robots zullen naar alle waarschijnlijkheid ook nog slimmer worden dan de mens en zelf nieuwe robots gaan fabriceren. Krijgen we dan een maatschappij zoals in de film I, Robot uit 2004, met de robotkiller Will Smith? Dit robotscenario geeft aanleiding tot vele nieuwe beroepen. Van de robotmonteur en -programmeur, tot robotstrategen en mensen die de invloed van robots aan banden gaan leggen of over ethische zaken rond robots na moeten denken. Diverse bestaande beroepen verdwijnen. Veel van de huidige rollen en taken voor zowel ongeschoold als geschoold personeel zullen straks overbodig zijn. Zoals in de schoonmaak en verzorgingssector. Of rond verkeer en transport. Maar zeker komen hier ook nieuwe rollen voor mensen bij. Rollen en beroepen waar we nu misschien nog geen idee van hebben.

Een ander scenario gaat wat dieper in op het 3d printen en de nieuwe ontwikkelingen op gebied van bio- en nanotechnologie. Op dit moment staat de ontwikkeling met deze nieuwe productietechniek nog in de kinderschoenen. En hoewel 3d printen een techniek is die zeker 30 jaar oud is, is de echte waarde van de techniek pas de laatste jaren duidelijk geworden. Met de steeds goedkoper wordende 3d printers en de vele mogelijkheden van ontwerpers en van nieuwe materialen komen er vele nieuwe toepassingen. Bijvoorbeeld het printen van menselijke organen. Het is inmiddels al een aantal jaren mogelijk om van huidcellen van een mens nieuwe huid te printen ten behoeve van transplantatie bij brandwonden. Ook organen zoals een menselijke blaas, nier of lever worden nu al geprint. Of uiterlijke zichtbare onderdelen als oren of neus. Maar er zal nog veel onderzoek nodig zijn voor deze echt bruikbaar zijn. Dat komt natuurlijk wel. In ons 3d print scenario kunnen belangrijke onderdelen van de mens geprint worden om het lichaam te herstellen van een aantal ziekten of beschadigingen. Ook eten komt in dit scenario voor een deel uit de printer. Met zeer elementaire basiscomponenten worden diverse gerechten simpelweg geprint. Maar ook vleesvervangers worden geprint uit andere organische materialen, met alle eigenschappen van het huidige vlees, maar zonder de zware last van veeteelt op de wereldvoedselproductie. Reserve onderdelen van veel apparaten en diverse nieuwe dingen voor dagelijks gebruik komen rechtstreeks uit lokale printers. Dit betekent dat de logistieke sector grote veranderingen moet ondergaan. Er zal minder transport zijn. De medische wereld gaat heel anders om met veel ziektes en ongelukken. En een deel van de retailsector heeft het nakijken. Maar tegelijk ontstaan vele nieuwe beroepen.

Een derde scenario gaat over ons reizen in de toekomst. Niet alleen zie je een verschuiving van vaak gebruikte vervoermiddelen. Auto’s, fietsen en scooters worden steeds meer elektrisch aangedreven. Er komt een betere spreiding van het railverkeer over langzaam en lokaal, snel en zeer snel vervoer. En er komen alternatieve vervoermiddelen, zoals wellicht een buizenvervoersysteem voor mensen en goederen, langzaam lokaal vliegverkeer met ballonnen en kleine vliegtuigjes of vliegende autootjes. Of zelf de terugkomst van grote ballonnen en luchtschepen zoals de zeppelins. Voor ruimtereizen komen kleine vliegtuigraketjes of net grotere vliegende ruimtevaartuigen, die als een bus mensen tot grote hoogte kunnen brengen. En voor op en onder water komen meerdere vormen van boten en onderzeeërs, om bijvoorbeeld recreatief van de onderwaterfauna en vissenwereld te genieten. Maar heel waarschijnlijk zullen veel van onze reizen in de toekomst virtueel zijn. We reizen niet meer met een gewoon vervoermiddel naar een andere plek op de aarde of in de ruimte. Nee, we blijven op dezelfde plek met ons lichaam en we reizen virtueel door de meest fantastische werelden. Plaatsen waar we als mens niet makkelijk of zelf onmogelijk kunnen komen. Een reis naar Mars of naar bijvoorbeeld de oceaan onder de ijslaag van de maan Europa bij Jupiter om het eerste leven buiten de aarde te zien. We zien de dingen die alleen ver weg vliegende ruimtesondes en robots waar kunnen nemen. Naar werelden die in de toekomst mogelijk zijn of in het verleden bestonden, zoals de wereld van de dinosauriërs. Alsof we echt in Jurassic Park rond lopen. Of we reizen helemaal door fantasiewerelden. Werelden die bedacht worden door onze game ontwikkelaars of door de mensen die nu science fiction en fantasie films maken. Een spannende reistoekomst, waar mogelijk reisagenten ons de weg gaan wijzen. Waar veel ingenieurs steeds nieuwe zaken moeten bedenken. Waar net echte interactieve werelden moeten worden ontworpen om met je virtuele lichaam in rond te kunnen lopen.

En een laatste scenario beschrijft de stad van de toekomst. Die stad zou best geheel zelfvoorzienend kunnen worden. Indien alle huizen zonnecollectoren krijgen en met enkele andere lokale energievoorzieningen wordt deze stad onafhankelijk van andere brandstoffen voor de totale energiebehoefte van de stad. Voor water boort men voldoende diep of zuivert men rivier of zeewater. Extra energie is hiervoor voldoende aanwezig. Voedsel wordt ook geheel lokaal geproduceerd. Met grote broeikassen aan de rand van de stad en vertical farms in de stad, plus de actieve bijdrage van veel burgers in kleine en grote volkstuintjes op balkons, daken en in parken wordt aan alle behoeftes van voedsel in de stad voldaan. Men weet verder het klimaat in de stad wat te temperen middels grote overdekkingen en ondergrondse ruimtes. Doordat vele mensen vanuit hun eigen huis werken, door het 3d printen, gebruik van robots, beperkt en vooral elektrisch autonoom sturende vervoermiddelen is het verkeer geen chaos meer. Want veel woon-werk verkeer is immers overbodig en veel transport van materialen en voeding ook. Mensen genieten in deze stad meer van hun eigen huis en van de culturele en recreatieve zaken in de stad. Ontmoeten en ontspannen zijn de dominante activiteiten van bewoners. In deze stad zullen veel van de huidige beroepen en rollen voor mensen verdwijnen. Maar ook veel nieuwe rollen en beroepen ontstaan. Bijvoorbeeld om de vertical farms te onderhouden. Of in de ontspanningsindustrie.

Workshop
Een aantal beelden uit bovenstaande scenario’s zijn getoond in een workshop over de beroepen van de toekomst in de technologie [6]. In de workshop werden de deelnemers geconfronteerd met de resultaten van het onderzoek van de initiatiefgroep BetaMentality (zie ook [1]) en de huidige praktijk van opleiden voor de beroepen van nu. Daarna volgde een presentatie over de trends in de ICT en scenario’s. Enkele mogelijke beroepen van de toekomst werden als voorbeeld getoond. Daarna werd de deelnemers gevraagd om zelf beroepen te bedenken, die wel of niet passen bij de geschetste toekomstbeelden.

In een brainwriting sessie werden hierna door de deelnemers een groot aantal toekomstige beroepen gegenereerd. Daarbij werd de volgende systematiek gebruikt. Ieder moest proberen een 5-tal nieuwe beroepen op een papier te zetten in een tijdsbestek van 5 minuten. Dit papier werd daarna doorgegeven aan de rechter buurman of –vrouw. En deze kreeg de opdracht die lijst aan te vullen met nieuwe beroepen, die nog niet eerder door deze persoon waren opgeschreven. De lijst met 5 beroepen van de buurman of –vrouw diende daarbij als inspiratiebron om op nieuwe gedachten te komen. Hierbij was de opgave om tenminste 3 nieuwe beroepen toe te voegen. Dit werd daarna nog een keer herhaald. Daarna volgde de gezamenlijke evaluatie. Alle beroepen op de verzamelde lijsten werden op grote vellen geschreven. En de hele groep bekeek het resultaat, waarna een levendige discussie volgde. De deelnemers waren tevreden met de geproduceerde lijst. Vooral omdat daarbij toch een redelijk aantal verrassende beroepen was bedacht.

Beroepen rond en met ICT
De resultaten van de brainwriting activiteit in de workshop worden te samen met de resultaten van eerder onderzoek hieronder weergegeven. Er wordt geen uitleg gegeven bij de bedachte beroepen. Evenmin is er een filtering gedaan op beroepen die dicht bij elkaar of in elkaars verlengde liggen. Wel zijn de dubbele resultaten weggelaten.

Dat leidt dan tot de volgende lijst:
3d gildemeester; 3d kapper; 3d kok; 3d printing expert;
4d print architect; afvalarchitect; augmented reality ontwerper; autohuidhersteller;
batterist; big data visualizer; brandstof cellist; bufferaar;
care‐ist; carrosserie kweker; chipimplanter;concertgebouw robot dirigent;
creatieve vaardigheden specialist; cross-data analist; cyborg specialist; dakboer;
daktuinierder; data visualisatie specialist; deep sea architect; designer semantic web applicaties;
digi chauffeur; digifood apparatenmaker; dna gezinsplanner; dna sequencer;
dna‐technoloog; domotica expert; drone fisher; drone monteur;
drones vanger; ecosurvivor; embedded software programmeur sensoren; ethicus robot intelligentie
extended brain specialist; filosoof van niet-menselijke intelligentie; financial computer translator;
food reconstructor; food designer; gaming developer; genetisch stimulator;
digitaal gereedschapsontwikkelaar; geriatrisch planoloog; geriatrisch stadsplanoloog; glasstylist;
grondstoffenhandelaar; heelal verkeersleider; huisdieren robot bouwer; intergallactisch reisagent;
levensverlenger; lichaamsdelenbouwer; lichaamsontwerper; life cycle technoloog;
literatuurontwikkelaar; maanreisleider; maanveger; medicijn capsule nano vormer
minivoedselkweker; moonminer; multivitamine groenteteler; nano fastfood kok;
ontspanningscoach; ontwikkeltechnicus; ontzorger; orgaanontwikkelaar;
orgaanbeheerder; orgaanproducent; orgaanverbeteraar; overall kweker;
personal climate specialist; personal environment specialist; raketsteward; recycling innovator;
remote controller; robot ethicus; robot programmeur; roboteur;
robotontwikkelaar; robotservicemonteur; robottherapeut; robotverpleegster;
scenario realizer; seafarmer; Security expert; security identity expert;
skeletrobot specialist; smaakontwerper; smart grid ontwerper; smart home ontwerper;
smart home ontwerper; smart materials specialist; spacelogistics; spacetransporteur;
spierder; stofzuigerpsycholoog; taal & spraak technoloog; target bepaler;
technisch verpleegkundige; techno fashion designer; taal- en spraaktechnologie specialist; verticaal landschapsarchitect;
vertical gardening architect; virtuele d.j.; virtuele reisagent; virtuele rijvlieg instructeur;
virtuele fantasiewereld designer; virtuele wereld ontwerper; voedselontwerper; voedselontwikkelaar;
voedselprinter bouwer; voedselspecialist; vrije tijd coach; waterstofproducent;
weather modification manager; weefseloog; weermaker; zonne energie monteur;
zonnecelpaneel monteur; zwoezelaar.

Totaal zijn er hier 122 mogelijke beroepen voor de toekomst gemaakt. Dat zijn uiteindelijk niet allemaal beroepen die direct gerelateerd zijn aan techniek of ICT. Maar het zijn wel beroepen die min of meer een logisch gevolg zijn van de ontwikkelingen in de techniek en dan met name in de ICT.

Discussie en conclusies
In de workshop en door eigen onderzoek zijn naast de voorbeelden van BetaMentality een groot aantal potentiële beroepen voor de nabije en verre toekomst gegenereerd. Hierbij zijn de trends in techniek en ICT, alsmede de scenario’s een duidelijke inspiratiebron geweest. Het eindresultaat geeft 122 beroepen van de toekomst, die ongetwijfeld voor een deel werkelijk ingevuld gaan worden, maar ook voor een deel onzin zullen blijken te zijn. Dit resultaat geeft wel een impressie van hoe de toekomst eruit zou kunnen zien.

Met het resultaat van deze studie kan de belangstelling voor techniek en meer in het bijzonder voor ICT onderwijs vergroot worden. Immers om de toekomstige student te motiveren heeft deze een houvast nodig. Met de lijst kan een keuze gemaakt worden om een eigen toekomstbeeld te construeren. Een beeld dat past in de beleving van de aanstaande student. Daarnaast kan de lijst door beleidsmakers en politiek gebruikt worden om aangepaste toekomstplannen te maken. Om de toekomst naar eigen behoefte en denkbeelden in meer detail in te vullen. De lijst kan ook een basis voor discussie vormen. Of we sommige zaken als maatschappij wel of niet willen.

Daarnaast is de lijst ook gemaakt om het onderwijs zelf meer inzicht te geven of de huidige opleidingen nog wel goed aansluiten bij wat er nodig is aan opleiding voor het beroepenveld over 10 of meer jaar. Wellicht dat een aantal onderdelen van de opleiding minder prominent in het curriculum hoeven, terwijl andere, nieuwe onderdelen daar net een plaatsje verdienen. Een herziening van het onderwijs lijkt hier zeker nodig en verdient in ieder geval aandacht van docenten en besturen van onderwijsinstellingen.

Literatuur en bronnen

[1] BetaMentality, “De toekomstberoepen”, http://www.betamentality.nl/?pid=282&page=DE%20TOEKOMSTBEROEPEN
[2] Stichting HBO-i en Bureau YoungWorks, ICT Mindsets Model, http://www.ictmindsets.nl
[2] Ruud Smeulders, “3652 x morgen, een terugblik op 10 jaar vooruit kijken”, Secsi Media, 2012
[3] J, Brockman, “De komende vijftig jaar”, uitgeverij He Spectrum, 2002
[5] Frank Kwakman, Ruud Smeulders, “Groot Innovatie Modellenboek, 40 innovatiemodellen voor het versterken van ondernemerschap bij bedrijfsleven en overheid”, Van Duuren Management, 2013
[6] Ruud Smeulders, Renée Prins, Workshop: “Maak kennis met de beroepen van de toekomst in de technologie”, Werkconferentie gemeente Den Haag, “ Geslaagd in het vak”, World Forum Den Haag, 3 oktober 2013

Creating your own Future; what is possible today

We can create our own future by making the right decisions and having a sustainable future scenario. What is already possible today?

Let us look for all things that are already possible and those things that will be possible within the next 10 years. Why not start by concentrating on the basic things a human needs. We will exam the lowest levels of the Maslow Pyramid [1]. People need food, water, clean air, energy, housing, clothes, health, nice people around them, and protection. Starting with food: to grow our vegetables and fruit, our grain, rice, corn and potatoes, and to get the meat and fish we eat, we no longer all work in the garden or on the farm. Less than 2% of the population of Western countries like the United States and the Netherlands still works on farms or in the agri-food industry. Yet these countries have more exports than imports of food. A country the size as small as Belgium is enough to grow all the food the world population needs. That is, if we stop eating as much meat as we now do. So, if you create the right conditions and diet, food will not be the problem.

Now water: is that a real problem? Our world is more than 60% covered by oceans and seas. And under the surface of almost all the land mass there is fresh drinking water. Even under deserts like the Sahara in Africa there is drinking water. In some cases, it may take a lot of drilling and pumping to get the water out. Or we might need a lot of energy to purify seawater into drinking water. But the problem is not the water, rather technology and energy. The technology is available; however, it is sometimes expensive. Is energy then the real problem? No, it is not! We have lots of energy sources. The biggest one being our sun. If we were to use the sunlight that hits only half of all the roofs, then, even in a Northern country like the Netherlands we could generate enough energy to meet all our needs. By also using some other pollution-free energy generators, like windmills or flowing water turbines, the energy problem is no longer a major problem anywhere in the world.

Then there is the problem of clean air and a clean environment: clean up the pollution! Mostly, this is a question of behaviour and politics. If we use sunlight instead of oil or gas to put energy in our homes for heat and in our vehicles for travel, pollution will already reduce considerably. The carbon dioxide problem is solved using the sun instead of oil. So clean air and environment are also not the problem. These too can be solved, if we want to. So what about housing and clothes? These are partly driven by culture, climate and fashion. We can influence these very much, by using better materials, better isolation, better design for longer use and more comfort. But building new houses will remain a local industry, although it can be done on a small scale and environmentally friendly. In the future clothing will continue to be both a local and a worldwide industry and business. But with less pollution and less transport than we see today. Techniques such as 3D printing will improve this further.

So, health, protection and having nice people around you are perhaps the real problems of the future. For health, we will need to help ourselves a lot more than we do today. New technology and medicine will help. But also new diseases will appear. A whole new area of risk is now emerging in the area of security and protection. The Internet is giving criminals and terrorists, and also rogue nations the opportunity to attack people inside their homes and inside any physically protected area. We need new forms of security and new rules for protecting us from all kinds of known and unknown dangers [2]. And what about having nice people around us? Is that the real problem? I’m afraid it will stay one of the problems in all our futures. Being social and learning to live well can help, but in the end you have to do it yourself.

Companies and work will change dramatically if we solve the food, water, energy and pollution problems of today. In fact the way we work today is already changing. Working from your home or from a local office is now possible, thanks to the digitization of work. This is even reinforced in our society, where services are much more important than goods. It’s easy to perform your service from your home. Your home is usually better equipped than an office. And why would you work such long hours: if food, water and energy are cheaper, and housing or clothing are better, more local and also cost less? Looking at the higher levels in the Maslow Pyramid, we see that we are getting more time and space to address these aspects of our life. This means we will achieve more happiness and wisdom faster, to achieve our goals in the future.

Literature and sources

[1] Abraham Maslow, “A Theory of Human Motivation”, Psychological Review, 50, 1943

[2] Ruud Smeulders, “3652 x Tomorrow”, Secsi Media, 2012

Create your own future

There is a bright future for humanity possible if we create it together. We can create our own future. To do so, we need a good sustainable future scenario.

What the future really has in store for us is unclear. People have considerable influence on future development. More influence than many of us are aware of. Perhaps you remember the phrase from the song by Leonard Cohen “Get ready for the future, it is murder” [1]. It may indeed be wild, or even murderous. There are many scenarios describing the end of humanity, or even the end of the earth or our universe. An interesting collection and an excellent overview of these is given by Daniel Berleant, in his book “The human race to the future” [2]. Even in the near future, numerous wild things are possible. Mighty robots may conquer the world. A shortage of drinking water and increasing poverty may destroy civilization. Biotechnological changes to the DNA structure in living cells may result in new diseases and famine. But I believe there is a bright future for humanity possible if we create it together. And that is precisely what we have to do. If we know and understand what is possible, then we can create the best future for mankind.

You may think the notion of creating the future a crazy one. But that is exactly what entrepreneurs, managers, politicians and scientists do all the time. They make strategies and plans, scenarios and models to structure the future [3]. If you know what the possibilities are; if you make the right decisions; then you can create your own future. In companies, this is mostly done for a relatively short period of 1 to 3 years. But in government and in science, we see a much larger time period. If you’re planning infrastructure, then you should have an outline for up to 20 or 50 years. It can be done! We can build highways for cars; railways for high-speed trains; dikes to protect land below sea level. We can design new vegetables, and medicines to combat deadly diseases. We only have to know where we want to go to. And we need to understand what we can do with all of the possibilities available today and tomorrow.

When designing your optimal future, you need to be aware of all the things that can go wrong! As Cohen said, the future can, after all, be murder. There are so many things that can happen that could destroy your ideal future. Generally, this will be because other people interfere and will change your future. To counter this, try to create your future world together with lots of other people. Make it beautiful and desirable. But nature can also influence your ideals. Major disasters and small spontaneous changes in nature can have a huge impact on your plans. The future remains uncertain to a certain extent, but you can steer it in the right direction for a long time. And in the end, it is likely that your future will unfold as the only real future.

Literature and sources

[1] Leonard Cohen, The Future”, 1992

[2] Daniel Berleant, “The Human Race to the Future”, Lifeboat Foundation, 2013

[3] Frank Kwakman, Ruud Smeulders, “Big Innovation Models Book”, Van Duuren Management, 2013